single.php
eSports & betting: de toekomst?
content-single.php
eSports betting

De opkomst van eSports

De naam ‘eSports’ is een verwijzing naar electronic sports en de letterlijke vertaling dekt de lading tamelijk goed: sporten die elektronisch worden gespeeld. Niet een elektronisch potje dammen of schaken, maar speciale games zoals League of Legends vallen onder eSports. Dit spel wordt overigens door meer dan 67 miljoen (!) mensen gespeeld.

In Nederland zijn eSports nog niet erg bekend onder het grote publiek. Toch is in 2016 de Nederlandse Eredivisie (Premier League) van start gegaan samen met de Talent League. Daarnaast werd de openingswedstrijd uitgezonden op Fox Sports – de eerste gamewedstrijd die live is uitgezonden op de Nederlandse televisie. De wedstrijd was niet alleen live te zien op tv, fans konden in de Hilversumse bioscoop Vue de wedstrijd ook op het grote scherm zien.

Het is niet voor niets dat uitzendbureau YoungCapital zich heeft verbonden als naamgevende partner aan de YoungCapital Dutch College League. ESPN zend al een paar jaar gamewedstrijden uit, Fox vanaf nu wekelijks. Het aantal gametoernooien groeide naar 2.700 in 2015, een toename van bijna 250% ten opzichte van 2010. De toernooien trekken duizenden bezoekers in heuse arena’s en miljoenen online. Mede dankzij de vele miljoenen fans groeit de prijzenpot: de tien best verdienende Nederlanders hebben ieder tussen de 38.000 en 300.000 euro prijzengeld opgestreken.

Facts en figures

Er wordt verwacht dat er wereldwijd 335 miljoen mensen eSports volgen in 2017, die een omzet genereren van 420 miljoen. Het huidige aantal fans is te vergelijken met de som van de fans van sporten als American football (151 miljoen) en ijshockey (94 miljoen fans). De livestreamingwebsite Twitch werd voor 900 miljoen verkocht aan Amazon.

Een paar facts en figures van het bekendste spel, League of Legends: 70 miljoen mensen hebben zich wereldwijd geregistreerd | 12 miljoen mensen spelen dagelijks | 36 miljoen mensen keken het WK 2015 | 85% van de spelers is jonger dan 30 jaar | 60% van de spelers is student.

En in Nederland…?

In Nederland verenigen gamers zich in speciale studentenverenigingen. Er is een E-sportbond en liefhebbers zoeken soortgenoten op sociale media. Zo is het eerder genoemde Twitch een speciale livestreamingwebsite, en heeft de Facebookpagina van League of Legends ruim 1,1 mljoen volgers. Toch zijn eSports in Nederland nog relatief klein. Wellicht dat het uitzenden van de FIFA Interactive World Cup Grand Final op Fox Sports hier verandering in kan brengen. Dit evenement is het grootste FIFA16-toernooi ter wereld.

eSports & betting

Net als bij iedere andere sport, kan er op eSports gewed worden. De doelgroep die eSports beoefent, is een zeer interessante doelgroep voor de bookmakers. Bijkomend voordeel is dat de fans die naar een wedstrijd kijken wereldwijd gevestigd zijn, waar een wedstrijd in de Zaterdag Topklasse (voetbal) een zeer lokale en dus kleinere doelgroep heeft.

Diverse grote bookmakers bieden eSports aan, waaronder Betway, Unibet, 188bet, bet365, William Hill, Betsafe en bet-at-home. De grote spelers op de markt zien dus zeker ‘iets’ in de wereld van eSports. Zo kun je bij Betway (via betesportsway.com) op 9 verschillende games wedden, waaronder League of Legends, Call of Duty, World of Tanks en Counter Strike. De hele interface is gericht op eSports en is naast bijvoorbeeld casino, sports en in-play een aparte sector op de website van het merk.

De potentie van eSports wordt geschat op een marktwaarde van $23,5 miljard. Feit is dat de markt van betting en eSports nog veelal onbekend terrein is. In dat kader wordt ook het eerste congres met dit onderwerp georganiseerd, wat op 18 mei plaatsvindt in Londen. Hoe bescherm je bijvoorbeeld de integriteit van eSports? Is deze nieuwe tak niet extra gevoelig voor matchfixing? Vragen die naar verloop van tijd duidelijk moeten worden, maar waar experts al een visie op hebben. De hamvraag luidt misschien wel: hoe interesseer je de sportfan voor eSports?

Deel dit artikel