single.php
De E-Divisie, aantrekkelijker voor de jeugd dan de Eredivisie?
content-single.php

Op maandag 6 februari 2017 is de E-Divisie officieel van start gegaan, reden genoeg dus voor een beschouwing over de stand van zaken omtrent het succes van de E-Divisie. YouTube zendt de wedstrijden live uit, Fox Sports zendt de samenvatting in eerste instantie uit en de hoogtepunten zijn een uur later beschikbaar op NUsport. Er is dus serieuze media-aandacht voor dit nieuwe concept. In een artikel op NUsport wordt gesteld dat de E-Divisie in potentie groter kan worden dan de Eredivisie zelf, mede doordat jongeren liever naar FIFA kijken dan dat ze naar de echte Eredivisie kijken. In het artikel op NUsport geven personen die werkzaam zijn in de sportmarketing, als eSporter of een FIFA-gerelateerd YouTube-kanaal hebben, hun mening over de E-Divisie.

De YouTubers geven allen te kennen dat de kijkers van hun video’s liever naar een FIFA-wedstrijd kijken dan naar een echte voetbalwedstrijd. Mede door het succes van de YouTube-kanalen heeft de Eredivisie bekende YouTubers zoals vvBasvv in de armen gesloten om de E-Divisie onder de aandacht te brengen. Alle achttien clubs leveren een eigen eSporter aan die hen vertegenwoordigt op nationale en internationale toernooien.

Ook de clubs zijn naast de E-Divisie actief bezig om in te spelen op de eSports trend. Zo heeft Ajax op 9 februari 2017 een officiële eRoom geopend waarin de eSporters van Ajax (Koen Weijland en Dani Hagebeuk) 24/7 content kunnen creëren en streamen. De eRoom bevindt zich op het jeugdcomplex van Ajax: De Toekomst. Het doel is om de jeugdige supporters met een interesse in eSports aan Ajax te binden, omdat daar uiteindelijk het commerciële belang zit.

Marc Rondagh, ontwikkelingsmanager bij de Eredivisie CV laat in het artikel van NUsport weten dat de E-Divisie een enorme kans is voor de Eredivisie. De bezettingsgraad in de stadions gaat steeds verder omlaag, wat volgens hem duidt op een dalende interesse in de Eredivisie. Met de E-Divisie hoopt Rondagh de Eredivisie interessanter te maken door een jongere doelgroep al vroeg aan zich te binden in de hoop dat zij sneller een stadion zullen bezoeken. Rondagh denkt dat Nederlands competitievoetbal door de E-Divisie niet alleen meer in het weekend belangrijk is, maar ook doordeweeks. Ruud van der Knaap van sportmarketingbureau Triple Double geeft in het artikel juist aan dat de ontwikkeling van eSports niet direct aan kaartverkoop van wedstrijden moet worden verbonden. In zijn ogen is de E-Divisie voornamelijk goed voor het houden van binding tussen een club en fans. Op den duur zou het kunnen gebeuren dat er meer toeschouwers naar de wedstrijd komen als gevolg van de E-Divisie.

E-Divisie en betting-mogelijkheden

De verwachting is dat er in de nabije toekomst, net als bij Eredivisiewedstrijden, gewed kan worden op E-Divisie wedstrijden. Toch heeft wedden op de E-Divisie ook een keerzijde: door de jongere doelgroep waar men zich op richt zullen ook jonge kinderen in aanraking kunnen komen met sportweddenschappen. Het is daarom niet ondenkbaar dat er alleen reclame wordt gemaakt op een laat tijdstip of dat de (te) jonge doelgroep op een andere manier wordt beschermd.

Tegelijkertijd is dit juist een manier is om jongeren die ook onderdeel zijn van de doelgroep, op een verantwoordelijke manier kennis te laten maken met kansspelen. Het is naïef om te denken dat deze jongeren niet in aanraking zullen komen met kansspelen. Daarom is het verantwoordelijker om deze jongeren op een ethisch verantwoorde wijze kennis te laten maken met kansspelen. Uit onderzoek van Jellinek blijkt dat een deel van de jongeren al kennisgemaakt heeft met kansspelen. De E-Divisie kan ervoor zorgen dat dit op de juiste manier gebeurt door streng te reguleren en in samenwerking met de KSA te bepalen hoe en welke bookmakers exposuremogelijkheden krijgen voor E-Divisie wedstrijden.

De E-Divisie biedt veel kansen bieden bookmakers zoals TOTO en buitenlandse aanbieders. De exposuremogelijkheden tijdens het event liggen vooral bij commercials en de eSporter zelf. Deze laatstgenoemde speelt de wedstrijden in het shirt van de club waar zij voor uitkomen. Een mogelijkheid is dus om bedrukking op het clubshirt voor de E-Divisie te realiseren en zo exposure te genereren. Shirtsponsoring door een kansspelmerk is niet nieuw: denk aan Bwin (Real Madrid, AC Milan, Manchester United), Unibet (Valencia) maar ook in omringende landen is sponsoring van voetbalclubs big business. Zo zijn er weinig clubs in België die géén betting partner hebben. Ook de database en volgers van de E-Divisie zijn erg interessant voor bookmakers. Deze zijn namelijk al online aanwezig en slechts een aantal muisklikken verwijderd van het maken van een account.

Momenteel zijn er al betting partners actief in de eSports. GG Bet is een voorbeeld van een betting partner die momenteel exclusief in de eSports actief is. Op de site van GG Bet kan onder meer ingezet worden op League Of Legends, Counter-Strike: Global Operations en Call of Duty wedstrijden. Zodra je in hebt gezet op een van deze wedstrijden kan er gebruik worden gemaakt van een gratis livestream, zodat je mee kunt kijken met de wedstrijd. Op andere platformen, zoals Twitch en YouTube kan er vanzelfsprekend ook gratis worden gekeken. GG Bet sponsort ook professionele eSports teams zoals FNATIC en Team NP en maakt hiermee dus gebruik van de exposuremogelijkheden die eSports aanbiedt.

Omdat de E-Divisie en internationale FIFA-toernooien zowel door NUsport als Fox Sports worden uitgezonden is – net als bij andere eSports – de doelgroep in één keer een stuk groter. Op YouTube heeft het E-Divisie kanaal meer dan 54.000 abonnees. Als daarbij ook nog rekening wordt gehouden met de exposure die het merk kan krijgen via de uitzendingen van Fox Sports, wordt het erg aantrekkelijk voor bookmakers om te investeren in de E-Divisie. Zoals al eerder door ons toegelicht, bieden diverse grote bookmakers als eSports aan. Dit is de bevestiging dat er vanuit de kansspelwereld zeker een vraag is naar het wedden op eSports wedstrijden. Voorlopig worden de E-Divisie wedstrijden op vrijdagmiddag om 15:00 uitgezonden op Fox Sports. Dit tijdstip is vooral vastgesteld met het oog op de jongeren, gezien het feit dat het overgrote deel van de volwassenen werkt tussen 8:00 en 17:00.

Deel dit artikel